Lagerfeld, morto direttore artistico di Fendi e Chanel: la moda piange il lutto dell’icona pop

Occhiali scuri e capelli bianco candido raccolti in un codino: piu’ che uno stilista Karl Lagerfeld, morto oggi a 85 anni in Francia a Neuilly-sur-Seine, e’ stato un’icona pop. Direttore artistico di Fendi e Chanel, e’ stato anche fotografo, illustratore, designer e artista. Ma e’ stato soprattutto un’icona. Il Kaiser (imperatore, come veniva soprannominato) e’ stato una delle personalita’ piu’ influenti del mondo della moda del secolo. Giacca nera e camicia bianca con collo alto, ha fatto del mistero e della sfrontatezza il suo marchio di fabbrica. Di lui si sa poco, persino la data di nascita (10 settembre 1933) e’ incerta. Ha spesso sostenuto di essere figlio di una nobile (“Elizabeth di Germania”) e che il padre, Otto Ludwig Lagerfeld, fosse di una nobile casata svizzera. In realta’, secondo le varie biografie, Otto era un industriale di successo nel commercio del latte condensato, proveniente da una facoltosa famiglia di banchieri tedeschi, mentre la madre Elizabeth Bahlmann era nel commercio di lingerie femminile.

Karl Lagerfeld aveva lasciato da giovane la Germania con la madre, per trasferirsi a Parigi nei primi Anni ’50.  Appassionatosi al disegno, si fece subito un nome e i primi passi nel mondo della moda li fece quando vinse un concorso sponsorizzato dal Segretariato internazionale della lana per la creazione di un cappotto. Il premio era l’ingresso nell’atelier di uno dei miti dell’alta moda: Pierre Balmain. Inizio’ ad acquisire tecnica, conoscenza e a farsi notare. La svolta vera e propria nel ’65, anno in cui inizia il suo sodalizio con Fendi, cui lo lega un contratto a vita. Le sorelle Fendi lo consideravano uno di famiglia e la maison fu lanciata sulla cresta dell’onda. Nel 1983 un nuovo cambio di rotta. La maison Chanel, orfana di Coco da 10 anni, cercava un direttore artistico. Punto’ tutto su Lagerfeld al quale propose, come Fendi, un contratto a vita. Per lo stilista tedesco la sfida era ardua: fare di Chanel un marchio ‘alla moda’. Di nuovo. Ci provo’ con uno stile pop spiegando di sapere bene che Coco avrebbe odiato quello che stava facendo, ma che riproporre il vecchio stile non era la cosa giusta. Lagerfeld vide giusto e vinse la scommessa.

Le top model lo adoravano e lui vestiva quelle piu’ glamorous, una su tutte Claudia Schiffer, e artisti del calibro di Madonna e Kylie Minogue. Tra Fendi e Chanel, il “re Mida” dell’haute-couture fondo’ un proprio brand, Lagerfeld, con cui lanciare abiti e profumi. Nel 2005 il brand venne rilevato da Tommy Hilfiger, che lascio’ pero’ il controllo artistico allo stilista tedesco. Ma Lagerfeld non si limitava a disegnare per l’alta moda: una collezione di H&M del 2004 ando’ letteralmente a ruba. E tra le sue sfide c’e’ stata anche una dieta drastica creata appositamente per lui con la quale perse 42 chili in 13 mesi. Un’esperienza diventata un libro: “The Karl Lagerfeld Diet”. Anche in quel caso, il marchio inconfondibile.